天文学家已经发现从蟹状星云中心的脉冲星发出的极其强大的伽马射线爆发。

科学家对这一发现感到震惊。脉冲星发出的能量为100千兆电子伏特(GeV),比医用X射线强100万倍,比可见光强1000亿倍。在发现这种光束之前,科学家们并没有想象脉冲星可以释放出如此大量的能量,而这一发现正在改变科学家对伽马射线的思考方式。

这是有史以来最高能量的脉冲星系统ReneOng说,他是加州大学洛杉矶分校的物理学和天文学教授,也是哈佛-史密森天体物理学中心VERITAS合作的发言人。对于脉冲星来说,这是一个全新的,令人惊讶的现象。

脉冲星被高度磁化超高密度的中子星旋转得如此之快,以至于它们像灯塔一样发出电磁辐射;被描述为脉冲星,因为它似乎是通过望远镜发出的脉冲。脉冲星和蟹状星云都是大质量恒星爆炸性死亡的残余物。1054年,中国天文学家首次记录了蟹状星云。星云距地球65,000光年,是天空中研究最多的星云。

光束是由VE发现的RITAS(超高能辐射望远镜阵列系统)位于亚利桑那州图森的南部。由于地球大气层保护我们免受来自太空的大部分辐射,因此很难准确评估在空隙周围漂浮的辐射。VERITAS寻找地球上层大气中的微小闪光,这是伽马射线与保护层相互作用的结果。然后望远镜阵列将光线追溯到它们的星际起源。

科学家没有找到导致这些高能量排放的线索。关于脉冲星如何发射能量的当前理论是通过高度带电的粒子沿着弯曲的磁场移动并沿途甩掉辐射。但是这个理论无法解释螃蟹脉冲星发出的大量辐射。科学家们希望进一步的研究能够深入了解宇宙射线的本质。

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