在寒武纪时期,生命之前存在的有机体绝对爆炸到现场很难受到影响。来自Ediaca的化石之前的时期相对较少,因为生命形态还没有进化出容易化石化的贝壳和体型,但它们确实留下了其他痕迹。现在,古生物学家发现了一组微小的化石洞穴,由一些最早的复杂生物超过五亿年前。

有问题的化石可以追溯到Ediacaran和寒武纪时期之间的过渡,大约有5.41亿年前。在寒武纪爆发之前,生命在地面上运行,并在大约2500万年的相对较短的时间内分散到几乎所有动物王国最广泛的群体中,称为门,这一事件。

“由于岩石的年龄,这是一个特别令人兴奋的发现-这些化石存在于岩层中,实际上是复杂动物最古老的化石之前-至少这是目前所有化石记录所暗示的,”拉塞尔说。加伍德,作家这项新研究。“埃迪卡拉-寒武纪过渡期间的进化事件在地球历史上是无与伦比的。那是因为目前的化石记录显示,今天活着的许多动物群体出现在很短的时间间隔内。”

新的发现是古代生物制成的轨道和洞穴,而不是像骨头一样的物理残骸。在巴西西部的沉积物中发现,这些化石隧道很小,宽度在50到600微米之间。这意味着负责的生物本来就是关于人类头发的大小。

为了找到这么小的洞穴,该团队使用了一种称为X射线显微断层扫描的过程,该过程允许研究人员构建3D一个物体的计算机模型,不会损坏原件。

研究人员将罪魁祸首与现代蛔虫进行比较,他们可能采用了类似的起伏方法,以这种方式使用肌肉意味着生物的复杂程度似乎并非如此根据化石记录,至少早在那个时候-至少。那是因为那时候,动物遗骸不够坚固,不能很好地化石化,使这些痕迹化石成为它们存在的最早记录。

“我们的新化石显​​示了具有肌肉控制能力的复杂动物这项研究的第一作者卢克帕里说:“大约在5.5亿年前左右,他们之前可能已经被忽视了,因为它们非常小。”“我们描述的化石是由非常复杂的动物制成的,我们称之为双翅目。这些都是与人类关系更密切的动物,而不是像水母这样的简单生物。大多数双翅目动物的化石都比较年轻,首先出现在寒武纪期间。“

这些复杂生物的年龄由称为”分子钟“的DNA研究支持。根据这个想法,DNA以稳定的速度进化,因此追溯路径可以帮助确定两个物种何时从共同的祖先分裂,并最终在不同类型的生命首次出现时钉住。分子钟研究之前已经提出,在Ediacaran期间应该出现一些复杂的生物,这与巴西的痕迹化石是一致的。

“我们的发现突出了一个未开发的跟踪动物进化的窗口时间,“帕里说。

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