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钝齿巨鹤(amblyrhizainundata)。图片来源:DanBruce

1964年,一位名叫J.BristolFoster的年轻生物学家发表了一篇论文,其中他提出大型哺乳动物在定居岛屿后往往会演变成较小的尺寸,较小的哺乳动物往往会变大。这种概括被称为岛屿规则,或福斯特规则,但在这50年间,这个问题仍然是一个争论的主题。

现在,来自丹麦奥胡斯大学的一个小组说他们已经提出这个问题在休息。研究人员分析了过去130,000年或者人类开始扩张和殖民岛屿时的生物和灭绝哺乳动物的大小。他们发现岛屿统治不是一个神话,而是一个进化的现实。

无论大小,两种战术都有天生的优点和缺点。大生物有更广泛的食物选择,往往主宰其他物种。你永远不会在食物链的顶端看到一只老鼠。另一方面,较小的生物需要较少的资源,通常缩短繁殖周期,并且能够在生态系统有限的岛屿环境中更快地适应所有考虑因素。

佛罗里达群岛中的关键鹿看起来像一只普通的白尾鹿,只是一点点。它经常被引用作为福斯特规则的一个例子。图片来源:Pinterest

Fosters规则中引用的一些最着名的例子包括塞舌尔群岛的巨龟,印度尼西亚科莫多巨蜥和伯利兹蛇礁的蟒蛇。就灭绝的物种而言,一个主要的例子包括钝齿巨人虎,一种类似黑熊的豚鼠,生活在加勒比海的安圭拉和圣马丁岛上。

然而,福斯特统治的批评者对这一理论提出了挑战,这一理论暗示了几个例子并没有真正形成一种模式。许多人使用蝙蝠作为反例,它们具有数十万年相同的大小。

SørenFaurby,丹麦奥胡斯大学生物科学研究所的博士后,主要作者之一新论文称,在这种讨论中包括蝙蝠是愚蠢的。飞行动物,蝙蝠和其他类似的物种,不受地域生物的岛屿生态系统的限制。

福尔比还认为,过去反驳福斯特规则的论文没有考虑到已灭绝的物种或者人类的影响,即人为的灭绝。

“研究表明,如果我们不考虑人为的灭绝,就很难理解这个世界。岛屿规则说明了我们自己对环境的影响会影响我们理解进化模式的能力,“福尔比说。”

群岛遭受了大规模人为驱动的物种损失,我们发现对岛屿的支持当许多晚期第四纪灭绝物种也被考虑时(尤其是大型分类群中矮化的趋势),规则大大增强。研究人员在发表在“美国自然主义者”杂志上的论文中写道,在这项研究中对岛屿规则的决定性支持证实,进化在岛屿上以明显不同的方式发挥作用,人类的影响甚至可能掩盖了基本的进化模式。

渡渡鸟的骨架和模型,它被人类灭绝,但也是岛屿巨人的主要例子。信用:维基百科

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