在军事胜利之后,罗马共和国的胜利将军将以风格庆祝。这位将军带领着他的军队,一系列俘虏和积累的战利品,戴着月桂树冠和金色刺绣长袍,展示他的神圣,近乎神圣的地位。但是即使在这个近乎神化的时刻,这位将军也一再被带回地球,因为在战车旁边和他一起旅行是一个同伴,他的工作是定期低语:“记住,你必须死。”

在Memento Mori中,Muriel Spark设想了这个可能历史悠久的历史的一个残酷版本:一系列匿名电话呼叫各种破旧和腐朽的角色,提醒他们他们将会死。叙述跟随他们,因为他们试图找出谁在打电话 - 甚至雇用一名侦探,然后有人看他。

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一些人物暗示死亡本身正在接听电话,因为不同的角色以不同的方式听到声音 - 有时粗鲁,有时是礼貌,有时是男性,有时是女性。但他们和读者都被置于黑暗之中。 Spark喜欢让我们感到困惑并使她的作品受到伤害。

读这本书时,很难不觉得Spark自己很残忍。她对她的流氓画廊里的平均老人,自私的仆人,荒谬的女士小说家,苦涩的丈夫,干瘪的老人和腐败的仆人们表示了极少的同情和大量的蔑视。需要富有同情心的人物的读者不会在Memento Mori的任何人身上得到很大的改变 - 这使得读书更加令人振奋。

有一些奇妙的短语和观察。当她谈到医院访问一位名叫泰勒的前家庭仆人时,我们学到了关于势利,荒谬的Dame Lettie的内容:“这些人如此幸运。中央供暖,他们想要的一切,充足的公司。“这些人! (更糟糕的是,她后来试图说服泰勒留在她拥挤,嘈杂的病房,而不是私人病房,因为“毕竟你是公众。医院是你的。”同样,我们了解了所有关于莱蒂愚蠢的事情。兄弟戈弗雷采取荒谬(并且温和醉)的“满足”,用剃刀刀片仔细分割个别比赛“以便从一盒比赛中他最终可以制造两个盒子。”然后是亚力克,在他的强迫和无用的研究中受到限制他的朋友的衰老阶段,并分析他们的“最后的顽固分子”。

谈论Spark用闪闪发光的手术刀切割她的角色是一种陈词滥调 - 但很容易理解为什么评论家经常会出现清晰度和医疗精确度的隐喻。

当她写下Memento Mori时,Spark已经41岁了,并且很容易将她的恐惧和厌恶归咎于她。她嘲笑她的人物的软弱,长期留在皱纹上,喜欢腐烂。这本书被标记为“老年恐龙讽刺”,当一群“老年病学家”被推进泰勒病房时,这一点最为明显,“比平时更多的噪音和从嘴里运球”。其中一名无名患者被描述为“一个虚弱,干瘪,但相当漂亮的小女人,正试图爬过她的婴儿床一侧......病人设置了一个婴儿般的哀号,但不完全是一个孩子 - 这更像是一个抄袭婴儿哭泣的老太太。“

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