ESA/Roscosmos微量气体轨道探测器(TGO)距离开始大气搜寻近期地质活动的证据仅仅几周,并且可能是每个人最喜欢的红色星球的生命。是ExoMars计划的一部分-欧洲和俄罗斯的联合努力,其总体目标是提高人类对火星环境的理解,并展示有利于未来任务的新技术。

在经历了为期七个月的行星际空间之旅后,TGO于2016年10月与红色星球交汇,备受期待。

探测器的处理人员能够引导机器人探测器从我们的蓝色大理石到其邻近的红色表兄弟,并部署命运多Sch的Schiaparelli后裔和着陆演示器。

在完成捕获燃烧后,TGO发现自己穿过红色星球周围的一条高度偏心的路径。在它的轨道最近的点,称为periapsis,探测器距离火星人只有200公里(124英里)在最远的地方,距离大约是98,000公里(60,894英里)。

为了充分利用TGO先进的科学仪器套件,航天器需要过渡到一个低得多,接近圆形的轨道。

这种轨道转换是通过一系列雄心勃勃的演习来实现的,这些演习看到宇宙飞船掠过最上面的层。火星的气氛。在这些过程中,TGO的太阳能电池板完全伸展,其翼展为17.5米(57英尺),基本上充当了降落伞,最大限度地增加了超速航天器和大气颗粒之间的阻力。

每次通过的速度差异最大为每秒17毫米,这听起来并不多,但在11个月的950轨道上重复导致减速约为3,600公里/小时。该团队成功地执行了风险减速活动,将TGO操纵到400公里(249英里)高的圆形轨道,完美地用于详细测量脆弱的火星大气层及其贫瘠的表面。

“我们首次通过空中飞行和最重的轨道飞行器进入红色星球,准备开始从轨道上寻找生命迹象,”TGO的项目科学家HåkanSvedhem说。最近的欧空局新闻稿。“我们将在短短几周内开始我们的科学任务,并对第一次测量所揭示的内容感到非常兴奋。”

在开始观察之前,科学团队的所有剩余工作都是校准探测器的设备,并安装新的软件在运行中,TGO将使用先进的光谱仪器,一个能够以每像素5米(16英尺)的分辨率对表面成像的高分辨率相机,以及用于扫描大气和尘埃表面的中子探测器。世界。

轨道飞行器的首要任务是清点大约占火星大气百分之一的痕量气体,重点是碳氢化合物可以作为地质或生物活动证据的硫磺物种。

TGO科学团队特别关注甲烷的检测,因为地球上产生了大量的气体。通过生物体,以及从碳氢化合物气藏中释放出来的气体。在火星上,甲烷的产生可以遵循类似的路径,气体或者是地质过程的一部分,或者甚至是由地下微生物的生成产生的。在这两种情况下,甲烷最终都会通过裂缝释放出来渗透火星表面。

甲烷只能在火星大气层中存在大约400年才能被太阳紫外线分解,并通过与火星其他无数元素的相互

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