在天体分类的旷野中近十年后,冥王星再次兴起。2006年,国际天文学联合会(IAU)投票决定采用一种新的定义,将身体变为行星,并将冥王星特别降级为矮行星。现在,随着来自NewHorizo​​ns的新数据和图像显示,冥王星不仅比以前想象的要大一些,而且还有一些非凡的地质特征(包括可能是太阳系中最年轻的一些山峰,到达到11,000英尺/3,353米高的地方,许多人说是时候将第九颗行星恢复到以前的位置。

也许并不奇怪,一些最着名的冥王星倡导者是科学家从事新视野任务的工作,该任务于7月14日到达期待已久的冥王星飞行的最近点。

“我们现在可以称之为行星,”PhilipMetzger一位关于新视野任务的行星科学家告诉DW.com。“科学不是由投票决定的......行星科学界从未停止过像冥王星这样的行星”行星“。”

事实上,科学-就像新闻一样-不是一个民主的过程,往往会使它有点混乱。但是为了标准化和沟通,我们都不时地偷工减料,同意不完美的概念定义。这让我们可以避免经常不得不像“冥王星”这样的术语来指代诸如“具有许多传统品质的物体,这些物体归因于行星而且还具有更多的异常特征,例如它与月亮Charon分享轨道中心点并且位于以下区域:反海王星物体占据的深空可能来自附近的柯伊伯带。“

冥王星真正的麻烦可以说是从2005年的厄里斯发现开始的。厄里斯是上述反海王星物体之一(平均来自海王星以外的太阳轨道的物体)被认为比冥王星大得多。如果冥王星是一颗行星,那么肯定更大的厄里斯必须是一颗行星,如果像冥王星一样小于厄里斯的东西是行星,那么实际上可能有数百个反海王星物体被加入到行星族中。

无论出于何种原因,无论是重写无数天文教科书还是隐藏的大厅,都有利于保持天然气巨行星的高地位在国际天文学联合会期间,机构投票决定基本上降级所有潜在的行星,这些行星在更加拥挤的太阳系中运行-特别是火星和木星之间的小行星带,以及海王星以外的柯伊伯带-对矮行星状态或更小的行星。然而,值得注意的是,2006年的投票相对接近。最终,237名天文学家投票决定正式降级冥王星,157人投票反对该措施,17人弃权。然而,投票将一颗行星定义为绕太阳运行的轨道,该太阳具有近似圆形的形状,并且“清除了其轨道周围的邻域”并不是那么接近。即使有来自“新视野号”的崭新数据“由冥王星巡航,这似乎表明它实际上比Eris更大,它仍然不符合再次被命名为IAU下的行星的第三个标准”当前的定义。

事实上,在2006年投票之后,Eris“发现者迈克·布朗成为冥王星支持者眼中的恶棍之一,但今天他仍然说降级是正确的事情要做。

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